Connect
To Top

26.2 Magic Miles – Verslag Walt Disney Marathon 2013 Door Ronald Velten

In deze allereerste gastblog op Runner’s High een verslag van de vorige maand gehouden Walt Disney World Marathon in Florida. 42,195 kilometer door de vier grootste pretparken van Disneyworld. Hardlopen met Mickey Mouse en Jack Sparrow. Credits zijn voor Ronald Velten.

Na marathons in New York (2007, 2011), Amsterdam (2008), Berlijn (2009) en Rotterdam (2010) kreeg ik vaak de vraag: “Wat word je volgende? Boston? Londen of weer Amsterdam?” – en dat was eigenlijk best een goede vraag.

Ik vind het leuk iedere keer ergens anders te lopen. Ook de combinatie marathon en een korte vakantie bevalt erg goed, en is meteen een soort compensatie voor het thuisfront voor de vele trainingsuren. Nu ben ik te langzaam om te kwalificeren voor Boston, en Londen is door het beperkt aantal plaatsen lastig tussen te komen. Dus ja, wat dan?

Op de Expo in NY in 2007 had ik een stand gezien voor de Walt Disney Marathon; een marathon door de 4 grootste parken in Disneyworld, Florida. Als Disney-fan en fervent Florida-ganger mocht die eigenlijk niet ontbreken op mijn ‘ere-lijstje’ en stond dan ook prominent op mijn bucketlist.

De Walt Disney Marathon vindt plaats in het tweede weekend van januari. Die timing kwam nu super uit, want mijn dochtertje zou vlak na de marathon 5 worden. En dan is het gedaan met vakanties buiten de schoolvakanties om. Dus het was nu of nooit!

Zo gezegd zo gedaan; ingeschreven, huis gehuurd, tickets geboekt en huurauto geregeld. Op 28 december jl. was het dan eindelijk zo ver en vertrokken wij naar Orlando, Florida; “Mickey here we come!”

Marathon Weekend

Een ding is zeker; lopen in Disneyworld is een loopervaring om nooit te vergeten. Het begint al in de dagen er voor; naast de 26.2 Miles Race op zondag vinden er op op donderdag, vrijdag en zaterdag Kids Races plaats, variërend van 20 meter diaper dashes, 100, 200 en 400 meter Kidsraces en de Mickey Mile. Tevens zijn er ook een 5K family run op vrijdag (10.000 runners) en een halve marathon op Zaterdag (25.000 runners). En allemaal super georganiseerd!

Mijn dochtertje heeft 2 dagen voor de marathon ook haar eerste (200 meter) wedstrijd gelopen. Iets waar ik eigenlijk nog trotser op ben dan op mijn eigen prestatie.

Marathon Day

Marathon-day begon voor mij met een wekker die om 02:30 ‘s ochtends af ging. En dat is vroeg! Dit is echter wel nodig om files en wegafzettingen te vermijden en je toch om circa 4:00 op het startterrein moet zijn. De start en finish vinden plaats naast Epcot, waar een enorm evenemententerrein ingericht was, met muziek, artiesten, zitplaatsen, eten, drinken, bagagetenten en meer dan voldoende WCs. Hier kan menig Nederlands event nog van leren.

Iets voor 4 uur werden de eerste groepen opgeroepen zich naar de startvakken te begeven. Wat opvallend is, is hoe gedisciplineerd en netjes Amerikanen zich dan gedragen. Iedereen ging meteen in keurige rijen via de bagagetenten op pad om de 15 a 20 minuten wandeling naar de startvakken te maken, waarna het wachten kon beginnen.

Om 05:30 was het dan zover, na het Amerikaanse volkslied werden we met behulp van immens vuurwerk op de startboog weggeschoten voor de 26.2 most magical miles possible.

De start van Walt Disney Marathon 2013

De eerste kilometers leg je af over de nog donkere verbindingswegen van Disney met weinig bijzonders langs de kant. Na circa 3 kilometer zie je dan de opeens Captain Jack Sparrow met zijn Black Pearl langs de kant van de weg, naast een mooi foto-moment realiseer je opeens weer dat je in Disneyworld loopt, en dat het wel een eens een magische marathon kan worden.

Walt Disney Marathon - Jack Sparrow

Na circa 5 kilometer op de parkeerplaats van Magic Kingdom wordt het drukker met publiek. Net als in New York ervaar je hier die kenmerkende Amerikaanse spontaniteit en enthousiasme. Het maakt niet uit voor wie ze staan, iedere loper wordt luidkeels aangemoedigd en naar de finish geschreeuwd. Fantastisch!

Magic Kingdom

De Disney Experience begint echt goed na circa 8 kilometer als je Magic Kingdom in gaat recht over Mainstreet; met duizenden lichtjes, uitzinnig publiek en het verlichte Kasteel van Doornroosje waar je op afloopt geeft dit echt een enorme kick. Via Tomorrowland ga je achterlangs onder het kasteel door, om via Frontierland het park weer te verlaten. Natuurlijk mag de foto met Mickey & Minnie bij het kasteel ondertussen niet ontbreken.

Walt Disney Marathon 2013 - Mickey & Minni Mouse

Animal Kingdom

Via de ovale racebaan van de Disney World Speedway (kilometer 13) met Lightning McQueen en tientallen old-timers zet je koers richting Animal Kingdom. 6 kilometer later treed je onder continue aanmoedigingen van vrijwilligers het Animal Kingdom binnen. Twee kilometer later verlaat je via de voorkant van het park. Next stop! ESPN Wide World of Sports.

ESPN Wide World of Sports Complex

De viaducten in het parcours zorgen van een aantal heftige klimmetjes en die hakken er in. Na 27 kilometer kom je op het ESPN Wide World of Sports Complex, waar je via je de atletiekbaan, de tennisvelden naar het stadion loopt om vervolgens over het honkbalveld te lopen. Helemaal super, maar ook lood zwaar. De zon staat hoog , het is 27 graden, geen wind, geen schaduw. Ondanks goed drinken en afkoelen kom ik de man met hamer hier snoeihard tegen.

Disney Hollywood Studios

Na 36 kilometer is park nummer 3 aan de beurt, de Disney Hollywood Studios. Dit is een andere ervaring dan Magic Kingdom of Animal Kingdom. Het park is namelijk al open voor reguliere bezoekers. Als loper heb je hier geen last van. Nergens valt een onvertogen woord als de bezoekers moeten wachten om over te steken. Integendeel; op zijn Amerikaans wordt iedere loper aangemoedigd! Na Hollywood Studios komt via een slingerroute langs hotels en resorts dan eindelijk Epcot weer in zicht. 40 kilometer down, 2 more to go.

Deze laatste kilometers vallen zwaar en bevatten een aantal bruggetjes die je net niet meer kan hebben. Maar je ziet Spaceship Earth de hele route liggen en je weet dat vlak daar achter de finish ligt. Na een enorm gospel koor draai je de twee laatste bochten in om de laatste 200 meter naar de finish af te leggen. Hier zijn tribunes vol met mensen en is het alleen nog maar kwestie van een eindsprint!

Walt Disney Marathon - Finish

Mijn avontuur in Disney eindigde na een zware 4 uur, 12 minuten en 56 seconden. Langzamer dan ik had gehoopt, en zwaarder dan verwacht. Maar als 2.447e van de 20.000 finishers ben ik absoluut tevreden met een marathon die indrukwekkender was dan ik kan ooit had kunnen dromen!

Over Ronald Velten

Ronald (1974) is sinds 2003 een fervent hardloper en traint bij AKU in Uithoorn. Naast 1 marathon per jaar (pr: 4:06) loopt hij regelmatig wedstrijden over 10 kilometer (pr: 43:23), 10 engelse mijlen (pr: 1:13:00) en 21.1 kilometer (1:37:03). Naast het lopen is hij marketing directeur bij IBM, social media addict, koffie junk en trotste vader van een dochter van vijf. Zijn loop- en werkavonturen zijn te volgen via @ronaldvelten.

2 Comments

  1. Maria S.

    okt 2, 2013 at 22:35

    kwam via via op dit blog terecht. Leuk verhaal. Denk zelf ook nog eens de disney marathon te lopen. Dus mocht je nog tips hebben!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.

More in Races & Reports

Runner's High maakt gebruik van cookies. Door de site te gebruiken, ga je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten