Connect
To Top

Race Report: WK Halve Marathon in Cardiff

Cardiff was dit jaar de host van het WK Halve Marathon. Sinds 2014 kan je daar ook als amateur aan meedoen.

Hoe vaak heb je de kans om aan een WK mee te doen?

Sinds 2014 om de twee jaar. In dat jaar vond er voor het eerst een massa-event plaats naast de elite race. Een wedstrijd waar gewone stervelingen zoals jij en ik aan mee kunnen doen. Kopenhagen mocht als eerste een dergelijk event hosten, dit jaar was het de eer aan Cardiff.

Een jaar geleden schreef ik mezelf in, afgelopen weekend was het eindelijk zover: het WK Halve Marathon in Cardiff!

Cardiff

Mijn reis naar het WK halve marathon, startte in Amsterdam en ging via Bristol. Directe vluchten naar Cardiff waren er wel, maar op een bepaald moment gewoon onbetaalbaar. Samen met nog een aantal andere members van mijn crew de Running junkies gekozen voor deze optie. Vanuit Bristol moesten we alleen nog een kleine twee uur met bus en trein.

Eenmaal aangekomen was het weer precies zoals je zou verwachten in Wales: grauw en regenachtig. Snel de rest van de al eerder gearriveerde Running Junkies opzoeken. Natuurlijk zaten die in een pub. Beginnen met een paar biertjes en een (licht tegenvallende) burger is nu eenmaal een prima voorbereiding. Nadat we waren ingecheckt in ons hostel, kozen we ervoor om een mooi rondje door het nabij gelegen park te rennen. Al snel komen we een paar elitelopers tegen uit o.a. de VS en Canada. Het WK gevoel is er.

Vrijdag staat in het teken van het ophalen van de startnummers bij de Expo, een Social Run en natuurlijk koolhydraten stapelen. De expo valt tegen. Meervoudig olympisch en wereldkampioen Mo Farah zou daar zijn opwachting maken, wij hebben meer zin in koffie en gezonde lunch.

WK Halve Marathon Cardiff: Crew Love in Cardiff

Gedurende de lunch verliezen we de tijd een beetje uit het oog waardoor we moeten opschieten om op tijd bij de Social Run te zijn. Bij buitenlandse races zoeken we met de Running Junkies altijd andere crews op. Ditmaal niet anders. Met een kleine delegatie van de Londense Run Dem Crew rennen we een rustig rondje door Cardiff. Later tijdens het eten schuift ook de Maleisische crew Kyserun aan.

Race Day

We starten om 14.10, lekker relaxed naar de race toe leven. Bij de CPC start je ook ’s middags, waardoor je tenminste niet zo vroeg uit je bed moet. Nu zitten we minder dan een kilometer van de start vandaan en daarnaast zijn we al vroeg wakker. We hebben dus zeeën van tijd.

Twee uur voor de start verorberen we een stapel pannenkoeken. Daarna gaat iedereen zich aankleden. Veel te vroeg zijn we zijn klaar voor de Halve Marathon van Cardiff. Voordat we naar de startvakken lopen maken we nog een groepsfoto met de andere aanwezige running crews en droppen onze tassen.

Ondanks een stevige regenbui onderweg naar de startvakken, is de sfeer goed. Het doet mij een beetje denken aan de Zevenheuvelenloop. Relaxte sfeer, startvakken zijn goed bereikbaar en je voelt dat de stad enthousiast is. Terwijl we op het startschot wachten houdt IAAF-directeur Sebastian Coe een praatje, zien we wat van de vrouwenwedstrijd en zingt een Graham Norton-lookalike een nogal vals deuntje. De startvakken zijn op streeftijd net als bijvoorbeeld bij de CPC Loop en de Zevenheuvelenloop.

De Start

Eindelijk is het zover, we mogen los!

Ik heb mezelf voorgenomen om de 21 kilometer op marathontempo te lopen. Over twee weken loop ik namelijk de Marathon van Rotterdam en doe het daarom relatief rustig aan. Dit is lastiger dan verwacht. Mijn benen voelen goed en al snel merk ik dan ook dat ik behoorlijk boven tempo loop.

Het parcours van de halve marathon van Cardiff is heuvelachtig en doet me, net zoals de sfeer, denken aan de Zevenheuvelenloop. De eerste klim lijkt een beetje op die uit de 10 km van Schoorl maar is iets langer en stijler. Ik voel dat mijn kuiten beginnen te branden maar kan gelukkig mijn tempo vasthouden.

De race is prima georganiseerd. Veel vrijwilligers die je bij elke snelheidsdrempel ruim op tijd waarschuwen. En ondanks de grauwe omstandigheden staat er ook veel publiek langs de kant, die alle deelnemers uit volle borst aanmoedigen.

Ik ga nog steeds heel goed en loop lekker ontspannen totdat er ergens tussen 14 en 15KM een wolkbreuk losbarst. Alsof iemand een emmer water over mee heen gooide. Ik ben op slag doorweekt waardoor mijn singlet aan mijn lichaam begint te plakken. Ik probeer het een beetje los te krijgen, maar geen schijn van kans. Gelukkig heeft de bui geen duurvermogen. Na een paar minuten is het voorbij.

Door de grote massa mensen zie ik lang niet alles wat Cardiff te bieden heeft. Rond het 17KM punt ben ik toch al beetje aan het aftellen en besluit daarom iets tempo te laten zakken naar het originele snelheid. Op naar de finish!

Mile marker 12 zal me nog lang bijblijven. Niet vanwege de omgeving, maar een serieus stijle klim. Misschien wel het beste te omschrijven als een muur, gelukkig wel kort. Voordeel, in de laatste kilometer mogen we afdalen. Lekker snel naar beneden!

Hoewel ik niet geracet heb, was dit echt een heerlijke wedstrijd. Wat een geweldig parcours en publiek! De regenachtige omstandigheden konden de pret niet drukken.

Vieren

WK Halve Marathon Cardiff: Crew Love in Cardiff

Eenmaal over de finish, neem ik een prachtige medaille in ontvangst en loop door naar de plek waar mijn tas ligt. Ik spot al wat Running Junkies. Tijd voor een warme douche en een welverdiend herstelbiertje. De eerste en zeker niet de laatste van de avond. Tijd om deze heerlijke race en geweldig weekend te vieren!

Het volgende WK Halve Marathon zal over twee jaar plaatsvinden in Valencia. Klinkt nu al mooi!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.

More in Races & Reports

Runner's High maakt gebruik van cookies. Door de site te gebruiken, ga je hiermee akkoord. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten